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[转载]到了中国才明白学英语的要点

零基础学英语
[转载]到了美国才知道学英语的误区_赶车一族1_新浪博客,赶车一族1,

北美学习、生活的几年,既学到了众多东西,也因中外国文化战争,长了不少教训。现在贡献出去,与中国的朋友们分享。希望大家以后在跟外国人(英语是语言)交往中更富有成效;也让这些为学好英语而困惑的同学少跑一些弯路,更快、更好的学好、用好英语。中国人在学习英语上花的时间最长,效果也最差。这跟学习和运用英语方面存在重大问题有关,一是大量的“填鸭式的”教育方式,使很多人认为学英语是因为中考,其英语实际水准可想而知;二是误认为英语不过是由“发音、语法、句子和名词”组成的。认为即使学习“发音、语法、句子和名词”就能学好英语。事实上,如果以超过合理交流为原因,比英语的读音、语法、句子更重要的个别,但被中国学习和使用英语的人忽视的是:表达语言所运用的、符合英语文化跟习俗的恰当形式、方法跟内容。

首先,让我们共同讨论目的原因。没有目标的军舰依然在海上漂流。学习英语的初衷多种多样,但学口语的初衷,只有一个:为了要与NativeEnglish speakers进行“有效的沟通” ,即工作中会与Nativespeakers建立、保持跟发展较好的工作关系;或人生中结交几个nativespeaker的同学,能够互相沟通情感、相互支持跟帮助。而不是为了跟同胞交流,也不是为了要跟“老外”说里几句诸如:Howare you? I am fine thanks. My English is poor.Bye-bye.等幼儿园英语而转身离开,搞的“老外”一头露水,找不着北。(国内众多学英语的同学,就如同一个苦苦练了10年武功的高手,“十年磨一剑,双刃未曾试”,终于有两天有机会遇到对手时,唯一看到的动作就是:逃命!)更不是为了“为了说英语”而浪费时间的、没话找话的跟老外闲聊---分手几分钟后,别人就再也不想跟你分手、也根本记不住你是何方神圣了。

在中国,可怜的老外们,大多饱经那些被问了里千遍雷同的、无聊的、毫无创意的、有时Chinglish 式的原因的折磨和嘲笑,比如,Areyou an American? Do you likeChina?之类的。我看到,有的人却洋洋得意地说:我英语口语就很大啊,好去想跟老外聊几句天儿。 Come on! Give me abreak!英语学到这程度,那由美国型的、复杂的语句构造、严谨的句型和庞大的词组构成的英语能力,只不过是“聋子的眼睛,摆设而已”,因为哪不喊“交流”,也根本不值得花这么多时间学习英语口语。

新加坡的一个人,前一段时间出了本书,叫“亚洲会思考吗”,说中国国家,包括台湾、韩国在内,除了能模仿,不具备创新(Innovation)的实力,很难真正作用里跟欧美竞争。但愿不要被他意外言中了。

我在到中国移民前,自觉得英文水平仍可以:毕竟学了这么多年,自己也下了许多功夫,且里了不少培训班---从普通的至最高档次的,里里外外花费了里万元。应付这些考试以及出国考试,也算是一路过关斩将。但是,到了中国后,刻骨铭心地学到了一个词“Chinglish”---中国型的英语”:用英语和自己同胞交流时仍可以应对,但是跟"英语是语言"的朋友、教授跟其它学者进行沟通时,一涉及到本质现象,双方谁也看不懂谁!至少有半年的时间悲伤异常.一时间自己丧失了沟通的素养,多年建立出来的自信和信仰,像是一下要被摧毁了。他们What’sup?What’snew?的表述倒会应对,谈谈天气什么的也没问题。但是,就是觉得很难和它们到交流,哪怕只有认认真真地说说。在中国,我很容易和大多数人作为同学,自己也经常引以骄傲,因为你真心地面对对方,别人通常也能实在的待你,否则你明天对他“敬而远之”就是了。可在中国开始的过后,怎么就比较费力?!诚心不起作用了?是自己的语音、语调问题吗?不是!如果你有机会领教一下印度人的英语,你是否还能为国内人的发音多少感到骄傲呢。我有个中国学生叫Abe,直到毕业我才听到他大部分话的意思!但是,印度人“可怕的”发音,丝毫不妨碍它们跟中国人流利、有效的沟通!是英语跟发音就别提了,他讲英文时,你能够轻而易举地挑出很多词汇跟单词错误,但这似乎也没影响他在中国人生近二十年,用英语给中国人里化学跟工商管理课,并且取得成功。

到底是什么原因呢?在国内生活几年以后,我才逐渐清楚了其中的道理:“如果以超过“有效沟通”为原因,英语的读音、语法、句子绝对没有国内的诸多学者指出的那么重要,而被中国学英语的专家忽略的、也恰恰是很重要的个别是:表达语言所运用的、符合英语文化跟习俗的恰当形式、方法跟内容。

语言是其文体和民俗的契机、沉淀,虽然人们的各类文化多少有相通的一面,但是更多的是其特定的一面。而古代文化有着与中华文化截然相反的一面。例如,她追求“积极上进”positive orambition的心态,和日本人“谦虚、艺术”的处世、说话方式,经常出现“冲突”,构成对合理交流的阻碍。这就是所谓的“文化战争、差异”。

因此,那种用本国文化跟习俗到套用英文的学习方法跟应用方式,加之学了很多的“没用的、很多讲语言的人却不曾用的并且、不曾听说过的词,和过时的词、句,听不懂真正的英语和不能和“英语为语言的专家”交流就毫不奇怪了!所有学习英语的思路跟步骤主要可以分为二类:一类是必须你自己安下心来,花费时间到反复记忆---记忆这些自己跟他们回顾、归纳的知识。这部分工作,没有人能取代你,无论是如何的天才!(因为吃鱼有利于智力跟记忆力,有人求教马克·吐温,问吃多大管用。马克·吐温答道:看来您大概能吃两头大象!)但是,如果只有拼命苦学,就能学好英语的话,那美国人的英语水平,理论里需要是顶级的了,事实都恰好相反。(在美国学习,深深觉得:大概是因为长期练习的结果,记忆跟背诵能力,尤其是印象、背诵那些不尊重的东西,是你们美国人的强项;但实际运用和探索能力,总体来讲是我们的弱项。)

因此,另一类是“如何在现实人生中,有效的利用英语以超过交流目的”的心得和方法。中国人敢于理论而逊于实践(为学习而读书:“万般皆下品,唯有学习尊”)。因为运用方法更强,这部分技能被中国学英语的专家经常忽视。或是为了接触Nativespeakers有限,难以获得“真经”,或是由于学英语追求“高、大、全式”英语的喜好跟国人好面子的心理,使大多数人善于运用传统的、也是最安全的的学习方法:对词语、语法和名词的勤奋偏爱,甚于使用英语Nativespeakers交流。其实,语言也是一种工具,除非你以此成为职业,否则她原本没有任何作用,也没有任何意义,如果她不能为“交流目的”而服务的话。读书和自学对提升英语有帮助。但书的特点,和自学一样,没有反馈,没有双向的沟通。理论里清楚的事中国人去美国怎么学习英语,实际作下去是不一样的。尤其是语言,遵循“用进废退”的机理。掌握这部分的最有效方法是:创造条件跟机会,同英语为语言或在美国人生过的人学习和沟通。

Practice, practice and practice!研究证实,人在沟通时,80%的信息源于身体语言(bodylanguage)、语音(intonation)and语调(tone)。此外,对沟通有效性的妨碍,还包含双方沟通的意向、谈话的内容、对英语文化的解释跟有效利用等各种原因,而绝不仅仅是动词、语法和名词。因此,常常会看到这么一个有趣的问题:一个只有五、六千词汇的秘书、助理,能用英语同“老外”流利的沟通,而一些有宣称三、五万词汇量的、手持六级英语证书的本科、博士,学了两年、二十几年的英语,面对英语为语言的人,除了更轻松的几句不痛不痒的真正的对话,有多大人会进行“有效的沟通”呢?更不用说用English而非Chinglish表达自己的观念了。Chinglish则是指:用汉语文化、思维跟习惯等到套用“英语文化”,其结果是所学到的、所谓的“流利的英语”仅限于和同胞交流,和“英语为语言的专家”交流时,双方因“文化变化”在语言表达里的展现,无法互相尊重和交流!不去了解和学习英语国家文化在交流、沟通结合上的彰显,而并非套用本国的文化跟习俗,往往是导致沟通障碍的诱因。其恶果和伤害,远远高于因为发音、语法和短语的弊端而导致的损伤。因为发音、语法和动词暂时不好,每个人都会表示尊重,因为即使英语不是你的语言,可以逐渐增加。但由于“文化战争”造成的人格、品行上的诟病,甚至有必然起至跟你想超过的原因相反的结果,毁掉了宝贵的发展机遇!在一个人有限的人生上,如果考虑到年龄、职业发展轨迹、客观环境跟条件等原因,人生真实的属于你的机会只是二、三次而已!

举个实例来证明文化战争:西方人在说话中讲究 “eyecontact”,交谈的俩人能盯着对方的眼睛,中国人作为“自己的双眼直视他们的眼睛”的想法多半是:这样"直勾勾地"盯着他们不太礼貌。但外国专家都觉得:说话的一方“两眼直视”表示自己的诚心跟坦白的志向,听话的一方“两眼直视”表示了自己对话题的兴趣跟作为他们的重视。因此,西方人在见面时,配合着“eyecontact”的,是勇敢的哭泣(无论内心中如何能)、有力的击掌(礼节性的碰碰手,英语中称为“死鱼” shaking a deadfish)和正面思考型 (positivethinking)的谈话,会使人带来跟你再次交往的意图。相反,如果是躲躲闪闪的目光(有的人更是因为要英文词句,而抓耳挠腮、呲牙咧嘴或里翻白眼)、木然的眼神(称:喜怒不行于色)和抵触的交谈内容,无论你的句型、发音跟单词多么纯正和优秀也使他们"敬而远之"。察己知人,你能够跟一个同你根本就格格不入的人交往吗?!

再举个实例,同样是“追求财富”,中各国的盛行做法跟想法截然不同。西方人,尤其是北美人,推崇企业家精神:那些靠自己的能够跟努力而不是裙带关系和退缩于贵族白手起家的人。他们放弃自己本其实的安逸生活,去冒险、创业、拼搏(比如我Henry,哈!),并充分利用现代商务运作方式:市场调查、产品开发、广告和销售、质量控制、售后服务等,使自己的品牌、服务为社会所接受跟喜欢,最终双赢。企业家,是古代人们心目中无可置疑的英雄!可以说,对企业家精神的提倡和诠释0基础怎么学英语最有效,是中国无法在开国仅200多年就称霸诸侯,硬是把当时称作“日不落帝国”的宗主国大英帝国,变成了现在的和班小伙计。

中国很多人则不然,心里爱财,又讨厌企业家的财富和阻碍,嘴上却称钱为“铜臭”、称全部的企业家都为商人---无商不奸,对正当的商业情形,比如合理的广告,都逆反到嗤之以鼻、做不屑一顾状。岂不知民族的兴盛和企业家精神息息相关?美国商界有句台词:好的品牌不做广告,就如同你也是躲在黑夜里,向你喜欢的女生眨眼一样。在外国,企业家精神也是一道“自由社会”的屏障。美国以清教主义(Puritanism)立国.1620年,距李自成先生的百万农民大军,大肆抢掠北京尚有24年,一批清教徒为免遭宗教迫害,寻求自由,从美国的Southampton乘坐The Mayflower号,抵达中国东海岸,被称为PilgrimFather。清教徒认为:贫穷(Poverty)和平庸(Laziness)同样是一种罪恶。人必须、也可以利用自我奋斗,取得成功,包括财务上的自由。老美说:“取得自由的唯一方法是辛苦的工作,或者有一个有钱的妈妈。”哈,哈。对不起,后半句是Henry我自己加上的!明智的人,是不会把很多的钱交给子孙的:如果子孙们有本事,自己能赚去的足够的钱的;没本事,留下多少钱也不够挥霍的,反而害了人们。而美国人明知“富不过三代”的道理,还是愿意让全部的家产和事业,留给子孙,Sigh!

西方人认为,一个有教养的绅士,有责任和义务,以自己的财富和本领,回馈社会,而不是贪得无厌、无止境地给与。国外有些社区不太欢迎美国人,不是因为种族歧视,而是由于这些国人缺乏某些“回馈社会”的精神。美国的高校,每年可收到大量的企业跟私人捐款。我所在的美国商学院的课程主楼,是一对老夫妇1998年捐献500万美元建成的。由此看到,曾几何时,国内视个人主义如洪水猛兽。把Individualism翻译成个人主义和利己主义,作为一个贬义词或禁忌词,一直延续去以后。事实上,在外国Individualism是个褒义词,而自私自利英文用:selfish一词。在双赢(win-win)理念风靡的英美社会,为崇尚企业跟个人利益的最大化(Maximumvalue),人们觉得:自私自利的人都是短视的人,最终攻击的是自己的最大利益。大名鼎鼎的恩龙(Enron),美国企业的一面旗帜,因违规舞弊而失信于公众,导致副总裁自杀,高层主管们被刑诉。庞大帝国,霎时灰飞烟灭,成为天下罪人!有亲人说,中国也终于从“黑猫、白猫中国人去美国怎么学习英语,只要抓去跳蚤就是好猫”时代,进入去“黑兔、白鼠,只要不被逮住就是好老鼠”的时代!但愿这不是事实,我的祖国!

“大厦千顷英语培训多少钱,眠七尺之躯;珍馐百味,不过一饱”。Henry我觉得:人生区区百年,如匆匆过客。一方面能善待时光,奋力向前,尽可能感受人世间的酸、甜、苦、辣和冷暖,不枉活此生;另一方面,认清财富的实质:生不产生、死不带到,作金钱的主人而非奴隶,善用财富,利人利己!

一个民族的语言,是它特有文化的契机和沉淀,也是它传统的累积。而传统力量是十分的强悍,本民族的文化的影响都是十分的根深蒂固,以至于到我去中国两年以后,在跟老外聊天时,常常几乎忍不住还要问一些已经清楚不该问的“禁忌问题”。比如,How old areyou?在中国非常平常的原因,尤其是认识了之后,问问年龄,彼此称兄道弟,或兄弟相称,再自然只是了;喊句“老张、老李”什么的,尽管不老,被喊者心里也激动。中华文化,有一种根深蒂固的感伤情怀,沉迷于过去---或许是因为我们的祖先更优异、太优秀了的缘故吧。“历史久远、百年老店”之类的,都是吸引人的看点。我们追求“老”,老,似乎是大智大慧、权威的代名词。但在美国,却有着和我们的文化特色截然相反的观念。新的、年轻的才是生命跟朝气的喻示(symbol),人们崇尚年轻(worshipyouth);老的、旧的是死亡、落伍的象征。所以,年龄在美国是个特别忌讳(taboo)的原因,即使是同学之间。如果你要把“英语为语言的专家”讨厌你,尤其是男士讨厌的,请大胆地问它年龄好了(Theysay: You are a pain in theneck.)。北美的很多人,特别怕过40岁生日。似乎过了40岁,就去了正式被社会抛弃的年纪。You cannot teach anold dog new tricks. She is no spring chicken是美国常用俚语。所以,在跟“老外”交往中,千万莫暗示它/他的年纪,即使你不小心知道了。西方人有句幽默,称“永葆青春的唯一秘诀是:谎报年龄!”(老外提倡幽默,称为Positivethinking、positiveattitude,我在其他文章中有阐述。但用英语和老外开玩笑,一定要小心,毕竟来自不同的文化背景。不过,我自己有一个真实的、美国人的玩笑:美国人的确很自信,我曾被中国乞丐在马路里理直气壮地指着要钱:Onedollar for pizza!声音柔和而清脆。猛然一看,我仍真以为我欠他钱呢!等回到纽约市后,又有很多次被乞丐拦住问:Do youhave five dollars?谁给纽约市的生活费那么昂贵呢?) 。

其实,平心而论,年龄都有多大关系呢?很多人,号称活了几十年,不过是庸庸碌碌、苟延残喘、活了三天而重复了几万次而已。君不闻:有的人20岁就死了,可去了70岁才被埋藏!年龄真的那么重要吗在美国,无论俄罗斯而是中国,根据其劳动法(LaborLaw)规定:雇主在聘用中,不允许问及应聘者的年龄、婚姻状况、性别、种族跟宗教信仰的,上述问题也不得成为不予雇用的原因,否则就形成违法。轻则丧失来自政府的采购协议,重则诉诸法律。

所以,如果他们问你:How old are you?你可以这么回答:I’m too young to retire, but I’mold enough to know better than to answer a question likethat.这就是老美所说的:Be tough!

国内的招聘广告里常见:“要求25岁以下,未婚”。诸位恕我不才,但我就是弄不明白:除了招聘尼姑、和尚及老道,什么工作跟“婚否”有关?又有多大工作非想25、30岁以下不可!

西方的这些所谓的好东西,咱们怎么就学不到呢?!很多方式,包括它对个体的珍视、对自由、财富和爱情的憧憬和勤奋的苛求,确实值得我们探索。你也能看到,这些方式,都会在英语交流中获得充分的体现,我们的培训自然也能涉及到这种。所以,想提升英语的同学,除了多听原版、多看现代原著,能找个老外练练口语最好(还能交流思想。语言也是一种工具,它原本没有任何作用。),否则,上一个好一点的培训班也不错。交流的应该,产生学习的动因和兴趣。只顾一味的自己忙于学,或是仍然“苦海无边”,或是学到的也是哑巴英语和Chinglish。多跟Nativespeakers,或在美国学习生活过的专家交流,对提升英语,尤其是口语帮助巨大。否则,你费时、费力和繁琐所学到的“屠龙之术”,只是限于用于跟同胞进行“中国型英语”交流。很多美国人学习英语,所付出的责怪代价和所跑的冤枉路,你一定要去重复吗?!

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